Press Room

VAMK Press Release 4
26.10.2011

Open Kvarken projekte har avslutats


Open Kvarken projektet är på EU nivå ett unikt Botnia Atlantica projekt där Triple Helix konceptet (Universitet – It företag – Offentlig förvaltning) använts för att kommersialisera globala Open Source projekt på lokal nivå och samtidigt utveckla Open Source projekt lokalt och marknadsföra dem internationellt. Genom nära samarbeten med olika Open Source Communties samt genom uppladdning av nya program till Source Forge källkod-biblioteket har Open Kvarken visat på möjligheten att binda ihop det lokala och det globala vid programutveckling. Detta i förhoppning att hjälpa våra lokala IT företag att hitta nya vägar för produktutvecklingen och nytt kunnande för en nationell/internationell marknad.  Åtminstone två nya arbetsplatser inom IT företag i Vasa och 2 nya arbetsplatser i Umeå inom offentlig sektor har dokumenterats genom Open Kvarken projektet.
Vi har inom projektet testat, introducerat och marknadsfört olika Open Source lösningar i regionen. Via våra samarbetsprojekt, som varit alltifrån högteknologiska algoritmer till vardagliga kommunikations- tjänster, har vi visat på att Open Source kan användas i vilket segment som helst i vårt samhälle. Vi har även lagt stor vikt vid kompetensutveckling och kunskapsuppbyggnad genom kurser, seminarier och konferenser. Projektet har dessutom skapat universitetskurser vid Umeå Universitet och Vasa Yrkeshögskola med inriktning på Open Source. Detta för att tidigt introducera Open Source filosofin som arbetssätt för studenterna och visa på samarbetsmöjligheter inom Open Source. Positivt med dessa kurser har varit en ovanligt hög andel med kvinnliga studerande.
Genom projektet Open Kvarken har vi identifierat verktyg och samarbetsmetoder som medfört att vi över kvarken kunnat ha ett bra samarbete och kontinuitet, ”cross-border”, trots att båt- och flyg-förbindelserna varit bristfälliga och dyra. Vi har kommersialiserat ett av dessa verktyg som nu bjuds ut i regionen som ett förmånligt alternativ så att fler skall kunna minska sitt ekologiska fotavtryck. Vi har även delat med oss av projektet erfarenheter till IT företag och andra Botnia Atlantica projekt men vi noterar att bristen på enkla transporter och språket är ett hinder för tillväxt och samarbeten för våra lokala industrier och företag.
Vi anser att projektet Open Kvarken med råge uppfyllt alla uppställda mål. Vi har marknadsfört projektet såväl inom regionen som nationellt och även uppmärksammats i Bryssel genom ePractice. Open Kvarken har också valts till månadens projekt 2011 samt recenserats på www.OSOR.eu.
Som vi ser det är det ett antal områden som idag hämmar Open Source utvecklingen i Sverige och Finland. Det råder en osäkerhet när det gäller produkter och lösningar som är baserade på Open Source. Det är även en brist på kunskap om att Open Source är en filosofi som implementeras i teknologin genom val av licens. Vi i Open Kvarken ser stor potential för Open Source filosofin som metod och arbetssätt inom den offentliga sektorn, men det saknas idag incitament och morötter för att skapa gemensamma lösningar.
Vi inom Open Kvarken anser att bristen på tydliga riktlinjer från stat och kommun hindrar utvecklingen.  I bästa fall finns Open Source nämnt i allmänna ordalag i någon policy och upphandlingsdirektiv som ska gälla vid anskaffning eller utveckling av programvara. Här skulle en tydligare styrning vara önskvärd där man från offentlig sektor visar att man väljer öppna standarder, öppna format samt lösningar som bygger på möjlighet att dela med sig av programvara.  Kravet på öppenhet, kompabilitet och plattformsoberoende är något som borde vara en självklarhet vid upphandlingar idag. Insikten finns idag att den offentliga sektorn kan spara stora summor i inköp av programvara genom att kräva tillgång till källkoden.  Detta är inte fråga om teknik utan om val av licens för källkoden.  Det är en gåta för oss vad det är som hindrar den offentliga sektorn från att ta steget rakt ut i öppenheten.  För de allra flesta IT leverantörer är Open Source inget skrämmande eller hämnande utan en naturlig del i utvecklingen. Istället för att sälja licenser så säljer de utvecklingstid. Vad som bör utvecklas idag är en modell för hur man förvaltar och vidareutvecklar källkod och hur man delar med sig av den inom offentlig sektor.  Där kan vår Triple Helix modell som vi använt komma till nytta. Universiteten kan också ta ett större ansvar genom att utbilda studenter i Open Source filosofin och hur man samarbetar med Open Source Communities. Kanske en lågkonjunktur kan bli den katalysator som behövs för att den offentliga sektorn skall börja ta den ekonomiska nyttan från delad programvara.

Open Kvakren projekti on loppunut


Open Kvarken -projekti on ainutlaatuinen Botnia Atlantica -projekti jopa EU: n tasolla, jossa Triple Helix-konseptia (Yliopisto - IT-sektori - Julkinen sektori) käytetään kaupallistamaan maailmanlaajuisia avoimen lähdekoodin projekteja alueellamme. Samalla olemme kehittäneet paikallisia avoimen lähdekoodin ohjelmia ja markkinoineet niitä myös maailmanlaajuisesti. Open Kvarken -projekti on näyttänyt, minkälaisia mahdollisuuksia on, kun ohjelmistojen kehityksessä tehdään yhteistyötä paikallisesti ja kansainvälisesti. Näin autetaan paikallisia IT-yrityksiä löytämään uusia tapoja tuotekehitykseen ja löytämään uusia kansallisia ja kansainvälisiä asiakkaita. Open Kvarken -projektin kautta on luotu ainakin kaksi uutta työpaikkaa paikallisissa IT-yrityksissä Vaasassa ja kaksi uutta työpaikkaa Uumajassa julkisella sektorilla.

Olemme testanneet, ottaneet käyttöön ja markkinoineet eri avoimen lähdekoodin ratkaisuja alueella.  Yhteistyöhankkeessamme olemme kehittäneet sovelluksia korkean teknologian algoritmien ja Web-kokoustyökalujen väliltä, ja olemme osoittaneet, että avointa lähdekoodia voi käyttää missä tahansa yhteiskunnan osa-alueella.  Olemme jakaneet osaamistamme kursseilla, seminaareissa ja konferensseissa. Olemme myös suunnitelleet Open Source -kursseja Uumajan yliopistoon ja Vaasan ammattikorkeakouluun. Näin opiskelijat pääsevät perehtymään avoimen lähdekoodin filosofiaan työtapana ja he näkevät, minkälaiset ovat avoimen lähdekoodin yhteistyömahdollisuudet. Yllättävä ja positiivinen tulos näistä kursseista on, että niihin on osallistunut enemmän naispuolisia opiskelijoita kuin yleensä.

Open Kvarken -projektissa olemme löytäneet hyviä ja ympäristöystävällisiä välineitä ja menetelmiä rajat ylittävään yhteistyöhön, vaikka laiva- ja lentoyhteydet ovat olleet huonoja ja kalliita. Olemme kaupallistaneet verkkokokousjärjestelmän, joka nyt on myynnissä seudullamme, jotta yritykset voisivat säästää rahaa ja luontoa. Olemme myös jakaneet tuloksiamme muiden Botnia Atlantica -hankkeiden ja IT-yritysten kanssa, mutta olemme huomanneet, että paikallisille yrityksille esteenä ovat yksinkertaisesti kuljetus ja kieli.

Open Kvarken -projekti on täysin saavuttanut kaikki tavoitteensa. Olemme markkinoineet hanketta alueellisesti, kansallisesti ja jopa saaneet huomiota Brysselissä.  ePractice on jopa valinnut Open Kvarkenin kuukauden hankkeeksi v.2011 ja  www.osor.eu:sta löytyy ulkopuolinen arvostelu projektista.

Meidän mielestämme Suomessa ja Ruotsissa ollaan epävarmoja avoimen lähdekoodin ratkaisuista. Ei tiedetä, että avoin lähdekoodi ei ole tekniikkaa, vaan filosofia, joka toteutetaan teknologiassa avoimen lisenssin avulla. Nämä kaksi asiaa ovat esteenä kehitykselle. Me Open Kvarken -hankkeessa näemme suurta potentiaalia avoimen lähdekoodin filosofiassa, kun kyseessä ovat menetelmät, joilla kehitetään koodia julkisella sektorilla. Nykyään puuttuvat selkeät toimintatavat ja aloitteet, jotka edistävät avoimuutta yhteistyössä ja innovaatiossa.

Me Open Kvarken -projektissa ajattelemme, että selkeiden menettelytapojen ja suuntaviivojen puute estävät kehitystä julkisella sektorilla. Kun kyse on hankinnoista julkisella sektorilla, tarvitaan tiukemmat ohjeet avoimista standardeista ja formaateista sekä mahdollisuus koodin uudelleen käyttöön. Vaatimus avoimuudesta, yhtyeensopivuudesta ja alustan riippumattomuudesta pitäisi olla itsestään selvää kaikissa julkisissa ohjelmistohankinnoissa. Yleinen näkemys on, että julkinen sektori voisi säästää suuria summia ohjelmistojen hankinnoissa vaatimalla lähdekoodin avoimuutta. Tässä ei ole kyse tekniikasta eikä filosofiasta vaan Open Source -lisenssin valinnasta. Meille on mysteeri, mikä oikein estää julkista sektoria astumasta avoimuuteen. Useimmille tietotekniikan yrityksille avoimessa lähdekoodissa ei ole mitään pelottavaa eikä hidastavaa, vaan se on luonnollinen osa ohjelmistokehitystä. Useimmat heistä ovat jo siirtyneet myymästä lisenssejä myymään koodikehitysaikaa. Nyt tarvitaan  lähdekoodin ylläpito - ja kehittämismalli julkiselle sektorille. Siellä Triple Helix -malli, joka olemme käyttäneet, on kätevä. Yliopistojen tulisi aktiivisemmin kouluttaa Open Source -ajattelua ja sitä, miten yritykset voivat tehdä yhteystyötä Open Source yhteisöjen kanssa. Ehkä seuraava taantuma on se katalysaattori, joka saa julkisen sektorin näkemään avoimen lähdekoodin taloudellisen hyödyn.
 


The Open Kvarken project has finished


The Open Kvarken project is a unique Botnia Atlantica project even on the EU level in which the Triple Helix concept (University – IT Sector – Public Sector) is used in order to commercialize global Open Source projects in our region. We have also developed local Open Source projects and marketed them globally.  Thanks to close cooperation with different Open Source Communities, and code upload to Source Forge, the Open Kvarken project has shown how to interact both locally and globally when it comes to program development. This was done in order to help our local IT companies find new ways for product development and also in finding new national and international customers.  At least two new workplaces have been created in local IT companies in Vaasa and two new workplaces in the public sector in Umeå through the Open Kvarken project.
During the project we have tested, introduced and marketed different Open Source solutions in the region. In our cooperation projects we have developed everything between high technology algorithms to everyday used Web meeting tools. We have shown that Open Source can be used in any segment in society.   We have emphasized the importance of knowledge sharing in our courses, seminars and conferences. We have also planned Open Source courses at the University of Umeå and the University of Applied Sciences in Vaasa. This is an early beginning to the students to the Open Source philosophy as a method of collaboration in software development. A surprising and positive result of these courses is that more women than what is common have participated in them.
In our joint Open Kvarken project we have identified good and environment friendly tools and methods for cross-border cooperation that have worked despite the scarce and expensive ferries and flights. We have commercialized one of these tools and now it is marketed in our region as an affordable way of reducing your ecological footprint.  We have also shared our results with other Botnia Atlantica projects but we have noticed that for the regional industries and companies the lack of simple transportation and common language is an obstacle.
Our conviction is that the Open Kvarken project has fully reached all its goals with honor. We have marketed the project regionally, nationally and even gotten attention in Brussels. ePractice appointed Open Kvarken as the project of the month 2011 and it has externally been reviewed by www.OSOR.eu.
Our reflection is that in Finland and Sweden there is an uncertainty when it comes to Open Source solutions.  There is also a lack of knowledge that Open Source is a philosophy and not a technology or; one that is implemented in technology by choice of an open license.  These two things are hindering development. We in the Open Kvarken project see a great potential in the philosophy of Open Source when it comes to the methods of technological cooperation for developing code to the public sector. What are lacking today are clear policies and incentives that will promote openness in cooperation and innovation. 
We at the Open Kvarken project think that the lack of clear policies and guidelines for the public sector are hindering development. There needs to be stricter guidelines for open standards, open formats and the possibility to reuse code when it comes to procurements in the public sector. The requirement for openness, interoperability and platform independence should be self-evident in all public procurement. The general insight is that the public sector could save large sums in software purchases by requiring access to the source code. This is neither about technology, nor philosophy but about the explicit choice of an open license. It is a mystery to us what really prevents the public sector from stepping into openness. For most IT vendors Open Source, is nothing scary nor retarding, but a natural part of software development. Most vendors have already transferred from selling licenses to selling their development time. What is needed now is a raw model for hosting and developing source code for the public sector. There the Triple Helix model which we have been using, comes in handy. Universities can also play a more active role by educating the students in the open source mindset and how to cooperate in Open Source Communities. Perhaps the next recession will be the catalyst needed for the public sector to start taking the economic benefits of collaboration by sharing source code into consideration.

 

VAMK Press Release 3
09.10.2009

Expert seminar about Web telephony and Web Meeting Tools

October 6th, 2009, an Open Source seminar was held about the VOIP (Voice over IP) and web meeting tools, in which development the Open Kvarken project at VAMK is involved in.

Speakers from three international Open Source Communities were invited.

1. The FFmpeg Community, Robert Swain from England, spoke about IPTV and HD resolution for Ekiga.
2. The OpenMeetings Community's main developer, Sebastian Wagner from Germany, presented his web meeting solution and the whole seminar was streamed live over the Internet with it.
3. The Kamailio Community, Daniel Mierla from Romania, spoke about Kamailio.


These three Community representatives had negotiations with local ICT companies in the morning and on the following day.

The Open Kvarken project has together with JNT made a joint procurement for a tunneling feature and a web applet for voice over IP from Sesca ISW. Both solutions have been released under the open license GPL, as that was one of the main requirements for the procurement.

The IT manager from JNT, Kenneth Nylund, presented the VOIP end result and promised to make it available to all 1200 companies registered at Kvarken.com. He also mentioned that they find OpenMeetings interesting, and that they will start selling it to their customers as soon as version 1.0 is released.

The Open Kvarken project will employ Robert Swain half-time, to make HD resolution in FFmpeg. The result of this will be ”Telepresence” made possible on standard computers with an HD camera. A similar seminar about tunneling and Telepresence for Ekiga will be held in a year in Vaasa.

The whole seminar was streamed over the Internet with OpenMeetings and TriCaster, which students at VAMK worked with. A dozen persons followed the seminar online.

All presentations are available for download at www.openkvarken.fi


A statement about the OpenMeetings seminar streaming from Roger Anderson, IT support at Korsholm municipality:

”Yes it was okay. Both picture and sound was good. It froze two times, but only for a short period of time (about 1 min). One good thing was that you also saw the text to the right, in that way you could look at the presentation as if you were ”physically” present and saw it through the video projector in the room. One more microphone might have been needed, as you often couldn't hear the questions asked by the audience.”

Roger A.


 

Press Release 2
VAMK 31.08.2009

Successful online seminar with Dataföreningen in Umeå.

On monday 08-31-2009, the Open Kvarken project in cooperation with Dataföreningen in Umeå had a successful online seminar about Open Source, licenses, business models and jurisprudence. The tool used for the online broadcast was OpenMeetings 0.9, which the Open Kvarken project has translated into swedish and finnish, and whose development it has been involved in together with the community. We all came to the conclusion that OpenMeetings soon will be able to replace costly commercial solutions that dominate the market at the moment. The main developer from the OpenMeetings community, Sebastian Wagner from Germany, is one of the speakers on our coming seminar, which is to be held in VAMK on 10-06-2009. On the same seminar Sesca together with JNT (Jakobstads Network & Telecom) will also present the web applet that the Open Kvarken project has financed together with JNT. This VOIP solution will be offered to 1200 businesses through the BAIT project website. The Open Kvarken project has financed a tunneling function from Sesca that will be handed over to the Kamailio community. This
community's representative, Daniel Mierla, is also on the list of speakers on the coming seminar. For more information about the seminar, check the project's website: www.openkvarken.fi and www.vcoss.fi

Further information:
Rainer lytz (rainer.lytz(@)puv.fi, tel. 040-8412805)

 

Press Release 1
VAMK 24.9.2008

Substantial funding has been obtained to create Open Source Resource Centers in Vaasa and Umeå.

VAMK, University of Applied Sciences in Vaasa and Umeå University have received fundning for a common Open Kvarken project. Half of the funding comes from the Botnia-Atlantica Interreg program which supports cross-border cooperation between Finland, Sweden and Norway. The other funders are The Regional Council of Ostrobothnia, Västerbotten County, the Vaasa Region Development Company and the city of Vaasa. VAMK will be the coordinator for the project and also a cofunder.

Open Source software code is software that anyone can use, explore, develop and redistribute. The traditional programs used today have mostly closed source code and are, thus, proprietary software. Today, the Internet would not work without Open Source software. This openness is spreading and Open Source software has a great development potential since the development costs are spread across the globe.

The main objective of Open Kvarken is to bring Open Source solution alternatives to the public sector. The private sector will also be encouraged to sell support for Open Source solutions in the public sector. The interest in sharing software between different authorities is growing. If the public sector itself owns its source code this can provide significant savings. This way the public sector only needs to buy services to adapt the source code to its specific needs. Here the Open Kvarken project can offer information and change of attitudes in our own regions.

During this three-year project, an Open Source Resource Center in Vaasa (VCOSS) and one in Umeå (UCOSS) will be established. They will collaborate on various components of the project. Fifteen browser-based solutions for the public sector should be presented such as PDF signing, CRM.

An open source alternative for web meetings is to be developed. A "startkit" for SME.s will be introduced. Teaching Materials on Open Source will also be developed and tested in VAMK and Umeå University.

Startup seminars will be held in Umeå and Vaasa on Ocotober 2 and 15.


Further information:

Project Manager Rainer Lytz,
Tel. +358 40 841 2805, rainer.lytz (@) puv.fi

Project Coordinator Henrik Niemelä
Tel. +358 40 011 3896, henrik.niemela (@) puv.fi